المكوك أتلانتس يلتحم بالمحطة الفضائية في مهمته الأخيرة

Sun Jul 10, 2011 7:51pm GMT
 

من أيرين كلوتز

كيب كنافيرال (فلوريدا) 10 يوليو تموز (رويترز) - وصل مكوك الفضاء الأمريكي أتلانتس إلى محطة الفضاء الدولية اليوم الأحد حاملا معه آخر دفعة من الإمدادات إلى المحطة المدارية في آخر رحلة لبرنامج المكوك الفضائي الأمريكي.

ووجه القائد كريس فيرجسون أتلانتس برفق ليلتحم بالمحطة في الساعة 11:07 صباحا بتوقيت شرق الولايات المتحدة على ارتفاع 230 كيلومترا فوق المحيط الهادي.

وخاطب مهندس الرحلة في المحطة الفضائية رون جاران الطاقم عبر اللاسلكي قائلا "مرحبا بكم في محطة الفضاء الدولية للمرة الأخيرة."

وفتح الطاقم الكوة المنفذة إلى المحطة بعدها بساعتين ودلف الطاقم إلى المحطة التي اكتمل إنشاؤها في الآونة الأخيرة وبلغت تكلفتها مئة مليار دولار.

وبعد تاريخ امتد 30 عاما وتكلف 200 مليار دولار وأودى بحياة 14 رائد فضاء تحال مركبات المكوك إلى التقاعد لإفساح المجال لجيل جديد من مركبات الفضاء يقول الرئيس باراك أوباما إنها ستوصل رواد الفضاء الأمريكيين إلى كويكب ثم إلى المريخ.

وجاء التحام المكوك بالمحطة تتويجا لرحلة استمرت يومين وبدأت بعملية إطلاق من مركز كنيدي الفضائي اتسمت بأنها مؤثرة عاطفيا حيث تجمع نحو مليون متفرج يوم الجمعة لمشاهدة المكوك ينطلق بسرعة إلى عنان السماء في الرحلة الأخيرة التي تحمل الرقم 135 في برنامج المكوك الفضائي.

وقبل ساعة من الالتحام دار فيرجسون بالمكوك بنعومة حتى يستطيع جاران وزملاؤه في المحطة التقاط صور للصفائح الحساسة المضادة للحرارة المثبتة بالمكوك.

وقال روب نافياس المعلق على المهمة بينما كانت كاميرات التلفزيون في المحطة ترسل لقطات للمركبة وهي تحلق فوق المحيط الأطلسي الذي حجبته الغيوم "كأن الشعر تجسد في هذه الصورة المتحركة."   يتبع