باحثون يرصدون كوكبا تاسعا بالمجموعة الشمسية بعد نبتون

Thu Jan 21, 2016 8:50am GMT
 

من ايرين كلوتز

كيب كنافيرال (فلوريدا) 21 يناير كانون الثاني (رويترز) - أفاد بحث نشرت نتائجه أمس الأربعاء بان كوكبا جديدا تاسعا ربما ينضم لأسرة المجموعة الشمسية وهو أكبر من الأرض بواقع عشر مرات ويدور في مدار بعد كوكب نبتون.

قال علماء فلك في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا إن نماذج المحاكاة بالكمبيوتر توضح ان الكوكب الغامض -في حالة وجوده- سيدور في فلك يبعد بواقع أكثر من 50 مرة مثل المسافة بين الأرض والشمس.

ولم يتم رصد الكوكب بصورة مباشرة حتى الآن.

وقال عالم الفلك مايك براون الذي ستنشر نتائج بحثه في دورية العلوم الفلكية هذا الاسبوع "إنه يمثل الكتلة الأساسية من مجموعتنا الشمسية التي لم تكتشف بعد وهي في غاية الإثارة".

كان براون وزميله الفلكي قنسطنطين باتيجين الذي يعمل معه في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا يشكان في بادئ الأمر في وجود هذا الجرم الضخم بعد ان تعذر رصده.

لكنهما قاما بابتكار نموذج افتراضي لآثار الجاذبية الخاصة بهذا الكوكب على عدة أجرام فلكية معروفة بمنطقة وجوده وتوصلوا الى ان النماذج تؤكد وجود الكوكب بدرجة تكاد تكون كاملة.

كانت نماذج الكمبيوتر قد تنبأت بمواقع أجرام أخرى بعد كوكب نبتون في منطقة حزام كويبر الذي اكتشف عام 1992 وهو منطقة متجمدة تدور بها كويكبات صغيرة في أفلاكها حول الشمس بعد كوكب نبتون ويعتقد أن هذه المنطقة تخلفت عن نشأة المجموعة الشمسية قبل 4.6 مليار عام. وحزام كويبر آخر منطقة مجهولة على أطراف مجموعتنا الشمسية وتم اكتشاف أكثر من 40 جرما فلكيا في نطاقه.

وقال براون في بيان إنه في هذه المرحلة "أشعر بدهشة بالغة".

كانت الابحاث السابقة لبراون قد جعلت الاتحاد الدولي الفلكي يحرم بلوتو من لقب كوكب ومن كونه الكوكب التاسع من كواكب المجموعة الشمسية وبات كوكبا قزما بعد أن اكتشف أكثر من ألفين من أمثاله منذ اكتشافه ضمن حزام كويبر ضمن ما يقدر بمئات الآلاف من الأجرام الفلكية.

وقال براون "جميع من أصيبوا بالذهول بعد ان حرم بلوتو من لقب كوكب سيدهشون عندما يعرفون بوجود كوكب حقيقي هناك". (إعداد محمد هميمي للنشرة العربية - تحرير سامح الخطيب)