10 تموز يوليو 2011 / 20:27 / بعد 6 أعوام

مصحح/المكوك أتلانتس يلتحم بالمحطة الفضائية في مهمته الأخيرة

(لتصحيح الرقم في الفقرة الثانية)

من أيرين كلوتز

كيب كنافيرال (فلوريدا) 10 يوليو تموز (رويترز) - وصل مكوك الفضاء الأمريكي أتلانتس إلى محطة الفضاء الدولية اليوم الأحد حاملا معه آخر دفعة من الإمدادات إلى المحطة المدارية في آخر رحلة لبرنامج المكوك الفضائي الأمريكي.

ووجه القائد كريس فيرجسون أتلانتس برفق ليلتحم بالمحطة في الساعة 11:07 صباحا بتوقيت شرق الولايات المتحدة على ارتفاع 368 كيلومترا فوق المحيط الهادي.

وخاطب مهندس الرحلة في المحطة الفضائية رون جاران الطاقم عبر اللاسلكي قائلا ”مرحبا بكم في محطة الفضاء الدولية للمرة الأخيرة.“

وفتح الطاقم الكوة المنفذة إلى المحطة بعدها بساعتين ودلف الطاقم إلى المحطة التي اكتمل إنشاؤها في الآونة الأخيرة وبلغت تكلفتها مئة مليار دولار.

وبعد تاريخ امتد 30 عاما وتكلف 200 مليار دولار وأودى بحياة 14 رائد فضاء تحال مركبات المكوك إلى التقاعد لإفساح المجال لجيل جديد من مركبات الفضاء يقول الرئيس باراك أوباما إنها ستوصل رواد الفضاء الأمريكيين إلى كويكب ثم إلى المريخ.

وجاء التحام المكوك بالمحطة تتويجا لرحلة استمرت يومين وبدأت بعملية إطلاق من مركز كنيدي الفضائي اتسمت بأنها مؤثرة عاطفيا حيث تجمع نحو مليون متفرج يوم الجمعة لمشاهدة المكوك ينطلق بسرعة إلى عنان السماء في الرحلة الأخيرة التي تحمل الرقم 135 في برنامج المكوك الفضائي.

وقبل ساعة من الالتحام دار فيرجسون بالمكوك بنعومة حتى يستطيع جاران وزملاؤه في المحطة التقاط صور للصفائح الحساسة المضادة للحرارة المثبتة بالمكوك.

وقال روب نافياس المعلق على المهمة بينما كانت كاميرات التلفزيون في المحطة ترسل لقطات للمركبة وهي تحلق فوق المحيط الأطلسي الذي حجبته الغيوم ”كأن الشعر تجسد في هذه الصورة المتحركة.“

وسترسل آلاف الصور الملتقطة إلى فرق المراقبة الأرضية لتحليلها بحثا عن أي دلائل على وقوع أضرار بالدرع الحرارية الخاصة بأتلانتس. واضيف هذا الإجراء الاحترازي لجميع مهام المكوك الفضائي إلى المحطة عقب حادث تحطم المكوك كولومبيا عام 2003.

وقتل سبعة رواد فضاء حينما تفكك المكوك كولومبيا لدى محاولته العودة إلى الأرض ودرعه الحراري مصاب بأضرار شديدة.

وتظهر التقديرات الأولية أن حالة المكوك أتلانتس جيدة بعد الإطلاق. والمشكلة الوحيدة التي نشأت هي إغلاق وحدة كمبيوتر في ساعة مبكرة اليوم. واستخدمت ثلاثة أجهزة كمبيوتر أخرى لضبط التوقيتات والالتحام. وتأمل إدارة الطيران والفضاء الأمريكية (ناسا) في إصلاح الوحدة المعطوبة في وقت لاحق اليوم.

ويحمل المكوك أتلانتس في رحلته الأخيرة أكثر من خمسة أطنان من الغذاء والملابس وقطع الغيار والمعدات العلمية وغيرها من الإمدادات للمحطة.

والمحطة مشروع شاركت فيه 16 دولة واستغرق بناؤها أكثر من عشرة أعوام.

ونفذت ناسا 37 طلعة مكوكية لبناء المحطة الفضائية. ومن بين المهام التي قام بها مكوك الفضاء إطلاق وصيانة تلسكوب الفضاء هابل وإرسال عشرات المجسات الفضائية لاستطلاع الكواكب وكذا الأقمار الصناعية التي تدور حول الأرض.

والآن بعد استكمال المحطة تنهي الولايات المتحدة برنامج المكوك المستمر منذ 30 عاما لتمهيد الطريق لسفن فضائية جديدة يمكنها السفر إلى القمر والكويكبات وغير ذلك من الوجهات في الفضاء السحيق.

وبإحالة مكوك الفضاء للتقاعد ستبقى الولايات المتحدة بلا وسيلة لنقل البشر إلى الفضاء. وعوضا عن ذلك ستدفع ناسا لروسيا كي تنقل رواد الفضاء إلى المحطة إلى أن تكون الشركات التجارية الأمريكية جاهزة لتوفير هذه الخدمة.

وتستثمر الولايات المتحدة 269 مليون دولار لتطوير التاكسي الفضائي الذي تصنعه شركات بوينج وسييرا نيفادا وسبيس إكسلبوريشن تكنولوجيز وبلو أوريجين.

وتأمل ناسا أن تستأنف إرسال رواد فضاء من الولايات المتحدة بحلول عام 2015.

س ح - ع م ع (عم) (من)

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below