3 آذار مارس 2015 / 08:18 / بعد 3 أعوام

ناسا ترسل قمرا صناعيا لاكتشاف الكوكب القزم (سيريس)

كيب كنافيرال (فلوريدا) (رويترز) - قال علماء إن قمرا صناعيا علميا يتبع إدارة الطيران والفضاء الأمريكية (ناسا) اختتم يوم الجمعة الماضي رحلة فضائية استغرقت سبعة أعوام ونصف العام الى سيريس وهو كوكب قزم لم يكتشف من قبل يدور في فلكه ضمن حزام الكويكبات الواقع بين كوكبي المريخ والمشترى.

الكوكب القزم (سيريس) كما التقط في صورة بواسطة القمر الصناعي داون التابع لناسا يوم 19 فبراير شباط 2015. صورة لرويترز من ادارة الطيران والفضاء الامريكية تستخدم في الاغراض التحريرية فقط

كان القمر الصناعي (دون) قد زار كويكب (فيستا) قبل ان يستخدم محركاته الكهربية الأيونية لمواصلة رحلته الى (سيريس) وهو كوكب كروي قزم قطره 970 كيلومترا ويعتبر أكبر الأجرام ضمن حزام الكويكبات.

وبمقارنة هذا الكوكب بالقمر على سبيل المثال فان قطر القمر يبلغ 3480 كيلومترا.

وقال مسؤولو ناسا يوم الاثنين إن القمر الصناعي الذي يعمل بالطاقة الشمسية وضع نفسه في مدار حول كوكب (سيريس) يوم الجمعة الماضي ومن المقرر ان تستقبل التلسكوبات اللاسلكية على الارض الاشارات الواردة منه.

وقال روبرت ميس مدير برنامج (دون) في معمل الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا بكاليفورنيا ”تسير الامر بسلام حتى الآن“.

ويترقب العلماء بلهفة أول صور قريبة لكوكب (سيريس) القزم الذي يعتقد انه من الوحدات البنائية التي تخلفت عن نشأة كواكب المجموعة الشمسية قبل 4.6 مليار عام.

وقالت كارول ريموند العالمة في برنامج (دون) التي تعمل بمعمل الدفع النفاث ايضا ”انها تمثل حفريات يمكن ان نفحصها كي نتفهم العمليات التي كانت قائمة في ذاك الوقت“.

وبخلاف (دون) من المقرر ان تحلق المركبة الفضائية الأخرى (نيو هورايزونز) التابعة لناسا أيضا قرب كوكب بلوتو النائي بحلول يوليو تموز القادم. وكان كوكب بلوتو يعتبر حتى وقت قريب أحد كواكب المجموعة الشمسية لكنه اعتبر فيما بعد من الكواكب القزمية.

كانت الصور التي أوردتها المركبة (دون) عن كوكب (سيريس) -الذي سمي على اسم إلهة الزراعة عند الرومان- الشهر الماضي غامضة إذ تضمنت مجرد شرائط لامعة على سطحه بما في ذلك بقعتان براقتان داخل حفرة.

وقالت ريموند ”هذه البقع محيرة للغاية“.

يعتقد العلماء ان كوكب (سيريس) كان به محيط تحت سطحه في المراحل السحيقة من تاريخه ثم تجمد. وربما ادى تصادم كويكبات أخرى او مذنبات بالكوكب القزم الى كشف مناطق من هذا الجليد تبدو براقة.

كان تلسكوب هيرشل الاوروبي الفضائي قد رصد بخار ماء على كوكب (سيريس) وهي من القرائن التي تشير الى احتمال تسبب الأجرام التي اصطدمت به في انطلاق اعمدة من الماء في الفضاء.

وقالت ريموند ”ضمن المظاهر الاولية عن سيريس شهدنا سمات غريبة كثيرة منها مناطق منبسطة واخرى مشوشة وحفر من جميع الاشكال والاحجام. والأمر المثير للاهتمام هو البقع اللامعة.. التي تقابلها أسطح مظلمة على سطح سيريس“.

وسيستغرق الامر نحو شهر كي يثبت القمر الصناعي (دون) نفسه ليبدأ عمليات رصد تستمر 14 شهرا وهو البرنامج الذي تبلغ تكاليفه الاجمالية 473 مليون دولار.

إعداد محمد هميمي للنشرة العربية - تحرير أميرة فهمي

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below